Academia Belgica

Recherches sur le symbolisme funéraire des Romains, Paris 1942

Ed. J. et J.Ch.Balty avec la collaboration de C. Bossu.

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Bibliotheca Cumontiana, Scripta Maiora, 4, Brepols Publishers, 2015. CLXVI, 548 p. : ill, €, ISBN : .

Les Recherches sur le symbolisme funéraire des Romains peuvent être considérées comme le pendant romain de l’admirable Psyche d’Erwin Rohde. Parues en pleine guerre, en 1942, elles visent à retrouver au front de certains sarcophages mythologiques et dans le décor de certaines stèles un écho des théories philosophiques relatives à l’immortalité de l’âme et à son ascension dans les sphères célestes, une fois débarrassée de son enveloppe charnelle. Ces théories, qui avaient fait l’objet de quelques-uns de premiers travaux de Cumont (Le mysticisme astral dans l’Antiquité, 1909) et d’un premier livre, Afterlife in Roman Paganism (1922), le retiendront encore dans sa dernière oeuvre, Lux perpetua, parue en 1949, deux ans après sa mort et rééditée dans cette même collection en 2010. Précédées par une très riche mise en perspective de la part de Janine et Jean-Charles Balty, les Recherches sur le symbolisme funéraire des Romains, longuement mûries par Cumont mais parfois âprement débattues de nos jours, demeurent une somme incontournable pour l’exégèse de nombre de monuments funéraires d’époque romaine.

 

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