Academia Belgica

Lux Perpetua, Paris 1949

Ed. A.Motte (Liège) et B.Rochette (Liège), avec la collaboration de B.Toune.

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Bibliotheca Cumontiana, Scripta Maiora, 2, Torino, Nino Aragno, 2010, CXLVIII, 594 p. : ill, 72€, ISBN : 978-88-8419-423-7. Lux perpetua est le dernier ouvrage de Franz Cumont. Publié à titre posthume en 1949, il présente une synthèse consacrée aux idées des Romains de l’Empire relatives à la vie future et à l’au-delà. Ce livre montre comment, au fil des siècles, les Enfers se sont déplacés des entrailles de la terre, où les plaçait la tradition littéraire grecque, vers le firmament du ciel, pour donner finalement naissance au thème de l’eschatologie céleste. L’ouvrage met en lumière les deux tendances de la conception païenne de l’au-delà. La première, matérialiste, illustrée surtout par Virgile, est tributaire de l’orphisme-pythagorisme. La seconde, empreinte de spiritualité mystique, remonte à Platon. C’est à cette théorie qu’adhèrent la plupart des philosophes romains, mais aussi bon nombre d’auteurs chrétiens. Cette nouvelle édition, enrichie d’une introduction historiographique, fait renaître ce classique devenu aujourd’hui introuvable, mais qui reste, soixante ans après, une référence.

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