Academia Belgica

Histoire et collections

 

 

La bibliothèque abrite, outre celles de l'Academia Belgica, les collections de l’Institut Historique Belge de Rome et de la Fondation Nationale Princesse Marie-José. Elle est l’héritière des collections privées de plusieurs savants belges de la première moitié du XXe siècle.

 

En 1946, l’Academia Belgica reçoit le legs de Franz Cumont (1868-1947) - près de 15.000 mille volumes et tirés à part sur l'histoire des religions et des sciences de l'Antiquité, l'épigraphie et l'archéologie - puis en 1953 celui de l'historien Henri Pirenne (1862-1935) par l’intermédiaire de son fils Jacques. La Fondation Princesse Marie-José hérita dans les années soixante de nombreuses oeuvres d’histoire de l’art provenant de la bibliothèque privée de Pierre Bautier (1881-1962), qui fut directeur des Musées royaux d'Art et d'Histoire de Belgique.

 

Ces matières de prédilection – histoire, histoire de l’art et archéologie, histoire des religions et des sciences – constituent encore aujourd’hui le noyau des collections: sur les 80.000 ouvrages que possède l’Academia, 70 % relèvent de ces disciplines.

 

La bibliothèque reçoit également les principales revues scientifiques belges, italiennes et internationales, grâce à l’activité d’échange de l'Institut Historique Belge. Certaines sont accessibles en ligne (Ressources électroniques), soit librement, soit uniquement depuis l'Academia Belgica. Sa collection de littérature belge de langue française se développe en permanence grâce aux dons réguliers de la Communauté française.

 

La bibliothèque possède en outre un fonds de livres précieux, dont dix-sept éditions du XVIe siècle et deux incunables rassemblant environ septante traités latins relatifs à l’astrologie, qui proviennent de la bibliothèque de Franz Cumont. Outre leur intérêt bibliologique, ces ouvrages, qui n’ont pas encore, dans leur majorité, reçu d’édition moderne, constituent souvent une ressource extraordinaire pour l’historien de l’astrologie.
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